Sir William Henry Bragg bio je britanski znanstvenik koji je s njegovim sinom Williamom Lawrenceom Braggom dijelio Nobelovu nagradu za fiziku iz 1915. godine. Dvojac otac i sin osvojio je Nobelovu nagradu "za usluge u analizi strukture kristala pomoću rendgenskih zraka". William Henry Bragg bio je multi-talentirana ličnost; bio je fizičar, kemičar, matematičar i aktivni sportski djelatnik. U ranoj je dobi izgubio majku i odgajao ga je ujak. Bio je nadaren student i nastavio je da stipendira Trinity College u Cambridgeu. Nakon što je diplomirao na Cambridgeu, radio je kao profesor matematike i fizike na Sveučilištu u Adelaidi. Nakon što je proveo 23 godine u Australiji, vratio se u Englesku i pridružio se Leeds University. U tom je razdoblju surađivao sa sinom na istraživanju analize kristalne strukture pomoću rendgenskih zraka, za koje je dvojac otac i sin osvojio Nobelovu nagradu. Također je pomagao britanskim vlastima tijekom Prvog svjetskog rata u otkrivanju podmornica. U svom je životu osvojio obilje nagrada i priznanja, a zasigurno će se ubrajati među jednog od najboljih znanstvenika 20. stoljeća.

Djetinjstvo i rani život

William Henry Bragg rođen je 2. srpnja 1862. u Wigtonu u Engleskoj, Robertu Johnu Braggu i njegovoj supruzi Mary Wood. Otac mu je bio poljoprivrednik i također je radio kao trgovački marinski časnik.

Njegova majka preminula je kad je imao samo sedam godina, a njegov stric, također zvani William Bragg, preuzeo je odgovornost da ga odgaja. Preselio se u Market Harborough, Leicestershire, kako bi živio s ujakom. Studirao je u Staroj gimnaziji u Market Harboroughu, a potom na koledžu Kinga Williama smještenom na otoku Man.

Nakon što je završio srednju školu, stekao je stipendiju na Trinity Collegeu, Cambridge University i tamo počeo studirati 1881. Studirao je matematiku pod mentorstvom dr. EJ Routh-a, a diplomirao je 1884. kao treći vrangler, a dobio je odličje u prvoj klasi u matematički tripos 1885.

Karijera

Nakon što je diplomirao na Sveučilištu u Cambridgeu, Sveučilište u Adelaidi u Australiji imenovalo ga je za starijeg profesora matematike i eksperimentalne fizike 1885. godine. To je mjesto preuzeo sljedeće godine.

Postepeno se razvilo njegovo zanimanje za fiziku, posebno na polju elektromagnetizma. Jako ga je zanimalo novo otkriće Wilhelma Röntgena, naime X-zraci. Njegovo prijateljstvo s Ernestom Rutherfordom dodatno je razvilo njegov interes za to područje.

1896. godine, na skupu liječnika, William Henry Bragg pokazao je da se rendgenski zraci mogu upotrijebiti za otkrivanje struktura koje su inače nevidljive.

Godine 1904. predao je adresu u Dunedinu na Novom Zelandu Australskom udruženju za napredak znanosti o teoriji ionizacije plinova i njegovo je istraživanje urodilo plodom kad su njegovi napori doveli do stipendije iz Londonskog kraljevskog društva. Iste godine objavio je i radove u vezi s Alfa zracima i ionizacijskim krivuljama radija.

Za vrijeme boravka u Australiji bavio se i sportom. Igrao je golf, tenis na travnjaku, lacrosse i šah. Pomagao je u osnivanju Lacrosse kluba Sveučilišta Adelaide kao i Lacrosse Club North Adelaide.

1908. godine, nakon što je proveo 23 godine u Australiji, vratio se u Englesku. Sljedeće godine postao je kavendiški profesor fizike na Sveučilištu u Leedsu.

Rendgenski spektrometar izumio je Bragg za vrijeme svog boravka na Sveučilištu u Leedsu. Nakon toga surađivao je sa svojim sinom Williamom Lawrenceom Bragg-om, koji se u to vrijeme angažirao kao istraživač na Sveučilištu Cambridge, i osnovao novu granu studija poznatu kao kristalografija rendgenskih zraka. Godine 1914. uključio se u britanske ratne napore tijekom Prvog svjetskog rata pomažući u otkrivanju podmornica, a četiri godine kasnije postao je savjetnik admiraliteta.

1915. godine na Sveučilišnom koledžu u Londonu imenovan je profesorom Kvanina, ali je to imenovanje preuzeo tek nakon što je ispunio svoju dužnost u vezi s ratnim naporima. Kada je započeo s radom, njegov se rad prvenstveno temeljio na kristalnoj analizi.

1923. godine Kraljevska ustanova postala ga je profesorom Fullerian iz područja kemije, a iste godine Davy Faraday Research Laboratory postavio ga je za direktora.

Glavna djela

Zajedno sa svojim sinom Williamom Lawrenceom Braggom izumio je rentgenski spektrometar, a studije dueta otac-sin dovele su do analize kristalne strukture pomoću rendgenskih zraka.

Nagrade i dostignuća

Član je Kraljevskog društva 1907. godine, a 28 godina kasnije imenovan je predsjednikom. Pet godina obnašao je dužnost predsjednika. & Podijelio je Nobelovu nagradu za fiziku sa svojim sinom Williamom Lawrenceom Braggom 1915. za njihova istraživanja u vezi s analizom kristala. Iste je godine osvojio medalju Barnard i Matteucci.

Godine 1916. nagrađen je medaljom Rumford.

Postao je zapovjednikom Reda Britanskog Carstva 1917. godine, a tri godine kasnije vitez.

Odlikovan je 1930. medaljom Copley.

Osobni život i naslijeđe

William Henry Bragg oženio se Gwendoline Todd 1889. Par je imao dva sina, po imenu William Lawrence i Robert, te kćer Gwendolen.

Umro je 10. ožujka 1942. u Londonu u Engleskoj, u dobi od 79. Razlozi njegove smrti nisu poznati.

Brze činjenice

Rođendan 2. srpnja 1862. god

Nacionalnost Britanci

Umro u dobi: 79

Znak sunca: Rak

Poznat i kao: Sir William Henry Bragg

Rođen: Wigton

Poznati kao Dobitnik Nobelove nagrade za fiziku

Obitelj: djeca: William Lawrence Bragg Umro: 10. ožujka 1942. mjesto smrti: London Više činjenica o obrazovanju: Sveučilište u Cambridgeu, Trinity College, Cambridge, nagrade King William's College: 1915. - Nobelova nagrada za fiziku 1930. - Copley medalja 1916. - Rumford Medalja 1936. - Faradayeva medalja 1939. - Nagrada John J. Carty za unapređenje znanosti