Robert Joffrey bio je američki plesač i koreograf koji je zajedno sa svojim dugogodišnjim partnerom Geraldom Arpinom osnovao slavni Joffrey Ballet. Joffrey Ballet je renomirano profesionalno plesno društvo, a s Baletom su surađivali i mnogi poznati plesači i koreografi poput Paul Taylor, Twyla Tharp i George Balanchine. Kompanija je također poslužila kao početna podloga za mnoge nadolazeće koreografe i ostaje Joffreyjev najveći doprinos svijetu plesa i koreografije. Poznat po svojim inovativnim i eksperimentalnim stilovima plesova, naručivao je i originalne balete i rekonstruirao rijetke klasike. Poznat je po tome što je popularizirao baletne klasike među modernom publikom, posebno po pažljivim rekreiranjima legendarnih baleta iz Diaghileva doba. Rođen kao Abdullah Jaffa Bey Khan, bio je bolesno dijete koje je počelo plesati kao sredstvo za suočavanje sa svojim fizičkim uvjetima. Ubrzo se zaljubio u ples i odlučio je svoj život posvetiti ovoj umjetničkoj formi. Karijeru je započeo kao plesač i našao ogroman uspjeh. Također je počeo podučavati ples učenicima i pokazao se vrlo sposobnim instruktorom, blagoslovljen okom za prepoznavanje potencijala u mladima. Na kraju je osnovao vlastitu tvrtku i sebi dao ime kao jedan od najvećih koreografa 20. stoljeća.

Djetinjstvo i rani život

Rođen je kao Abdulla Jaffa Bey Khan 24. prosinca 1930. od oca Pashtuna Afganistana i majke Talijana u Seattlu, Washington; bio je jedini potomak bezobzirnog braka svojih roditelja. Njegovi roditelji vodili su restoran.

Bio je slabo i bolesno dijete koje je patilo od astme. Počeo je plesati vjerujući da će to pomoći u ponovnom oživljavanju simptoma njegove bolesti. Kao mladić također je bio impresioniran ljubavima Genea Kellyja i Freda Astairea i želio je taknuti ples poput njih.

Počeo je držati časove plesa iz slavine, a tijekom jedne takve lekcije učitelj ga je pitao razmišlja li ikad o učenju baleta. Zaintrigiran, otišao je trenirati u balet pod vodstvom Mary Ann Wells, poznate učiteljice plesa koja je uvelike utjecala na dječaka.

Ubrzo je shvatio svoju duboku ljubav prema baletu i sastavio je cijelu glumačku ulogu za 'Sleeping Beauty' kad je bio učenica od 11 godina.

Kao tinejdžer upoznao je Geralda Arpinu, tada u ranim dvadesetima, i njih dvoje postali su najbolji prijatelji. Tijekom godina postali su i umjetnički suradnici i ljubavnici.

U New York City je otišao 1948. na studij američkog baleta. Također je prošao trening s Aleksandrom Fedorovom, poznatom ruskom plesačicom-koreografkinjom.

Karijera

Profesionalnu karijeru započeo je baletom u brooklynskoj sinagogi i školi za glazbu i ples Gramercy.

Kao plesač samostalno je debitirao s francuskim koreografom Rolandom Petitom i svojim Ballets de Paris 1949. Godine 1950. počeo je predavati na njujorškoj Srednjoj školi za scenske umjetnosti. Ovdje je također počeo postavljati svoje balete.

1954. godine zajedno s Arpinom osnovao je baletnu školu Joffrey u New Yorku i premijerno izveo 'Le bal masqué' (maskirani bal) na glazbu francuskog skladatelja Francisca Poulenca.

1955. njegova tvrtka otvara 'Pierrot Lunaire', koji mu je u glazbu dao austrijski skladatelj Arnold Schoenberg. Tijekom sljedećeg desetljeća tvrtka je postajala sve popularnija širom SAD-a, a stekla je i međunarodno priznanje.

Njegovi radovi Gamelan (1962) i 'Astarte' (1967) bili su široko cenjeni jer su obojica bila postavljena za rock glazbu s posebnim osvjetljenjem i efektima filmske slike - to je bila zapažena inovacija jer su većina baleta bila postavljena u klasičnim glazbenim partiturama.

Bio je član mnogih umjetničkih vijeća i organizacija, a bio je kopredsjednik s Jurijem N. Grigorovičem, direktorom Baltesova Balleta, od 1975. do njegove smrti. Bio je jedan od tri porotnika danske nagrade Hans Christian Andersen za balet i član Nacionalnog vijeća za umjetnost.

Glavna djela

Najbolje ga pamte kao suosnivača Joffrey Ballet, profesionalnog plesnog društva sa sjedištem u Chicagu. Tvrtka izvodi i klasične balete i djela modernog plesa, a u SAD-u je vrlo uspješno i popularno plesno društvo.

Nagrade i dostignuća

Dobitnik je brojnih nagrada i priznanja za svoj doprinos svijetu plesa, uključujući nagradu Dance Magazine, 1964., nagradu Capezio 1974. i medalju Handel grada New Yorka, 1981. godine.

2000. godine primljen je u Nacionalni muzej plesa.

Osobni život i naslijeđe

Bio je samo tinejdžer kada je upoznao drugog plesača, Geralda Arpinu, koji je služio u obalnoj straži. S vremenom su njih dvoje postali najbolji prijatelji, a na kraju i ljubavnici.

Bio je rezerviran i mekan govor, premda blagoslovljen duhovitim smislom za humor. Strastveno se posvetio svojoj profesiji i poznato je da je bio izvrstan učitelj.

Joffrey je bio seksualno promiskuitetne prirode. Unatoč tome što je bio u dugogodišnjoj vezi s Arpinom, znalo se da ima nekoliko jednodnevnih štandova i poslova. Zarazio se AIDS-om tijekom 1980-ih. Bilo ga je sram zbog tabua vezanog za AIDS i nije želio da svijet to sazna.

S vremenom je postajao sve slabiji zbog komplikacija zbog AIDS-a i umro je 25. ožujka 1988. Arpino, međutim, nije mogao sakriti činjenicu da je Joffrey dugo umro od AIDS-a iz svijeta, a uzrok njegove smrti ubrzo je postao javno saznanje.

Trivijalnost

Legenda kaže da je ovaj plesni ples cum koreograf bio toliko zaljubljen u nastavu da je jednom nastavio dok je zgrada u kojoj je predavao bila zapaljena.

Brze činjenice

Rođendan 24. prosinca 1930

Nacionalnost Američki

Umro u dobi: 57

Znak sunca: Jarac

Poznat i kao: Abdullah Jaffa Bey Khan

Rođen u: Seattleu

Poznati kao Suosnivač Joffrey Ballet