Princeza Charlene bivša je južnoafrička olimpijska plivačica koja je nakon braka s princom Albertom II postala princeza Monaka. Kad je Charlene bila dijete, njezina se obitelj preselila iz Zimbabvea u Južnu Afriku gdje je stekla svoje rano obrazovanje i razvila veliko zanimanje za plivanje. Započela je natjecateljski trening plivanja pod nadzorom majke, koja je bila trener plivanja, i nastavila predstavljati Južnu Afriku na Olimpijskim igrama u Sydneyu 2000. godine. Prvo se upoznala s princom Albertom iz Monaka na međunarodnom plivačkom događaju održanom u Monaku, a nakon nekoliko godina par je prvi put javno uočen na međunarodnom sportskom događaju. Godinama je Albert uživao u playboy stilu života koji je postavljao pitanje hoće li se ikad udati, ali njezin nastup na sceni pobudio je nade za vjenčanje. U sljedećim godinama povukla se iz natjecateljskog plivanja i na kraju je par prestao sa špekulacijama, najavljujući svoj angažman. Njihova dvodnevna kraljevska svadbena svečanost održala se u palači Monako, a ona je oblikovana kao princeza konzorcije u Monaku. Tri godine kasnije, par je bio blagoslovljen blizancima, a ljudi su bili svjedoci sljedećeg nasljednika prijestolja Monaka. Kao prekrasna princeza iz Monaka, i dalje je aktivno uključena u dobrotvorne svrhe, zvučni simbol elegancije i suosjećanja.

Djetinjstvo i rani život

Rođena je kao Charlene Lynette Wittstock, 25. siječnja 1978. u Bulawayu, Rodezija (danas Zimbabve), Michaelu Kennethu Wittstocku, menadžeru prodaje, i njegovoj supruzi Lynette Wittstock, bivšoj natjecateljskoj ronioci i instruktorici plivanja. Ima dva mlađa brata, Garetha i Seana.

Njezina obitelj pripadala je njemačkom, irskom i engleskom porijeklu putem Južne Afrike i Rodezije. Nakon što je nekoliko godina živjela u Zimbabveu, njezina se obitelj preselila u Južnu Afriku 1989. godine.

Rano obrazovanje stekla je iz osnovne škole Tom Newby u Benoniju, u blizini Johannesburga. Strast prema plivanju razvila je u vrlo ranoj dobi, a s 18 godina postala je pobjednica južnoafričkog prvenstva u plivanju.

Kasnije godine

Tijekom karijere plivača sudjelovala je na olimpijskim igrama u Sydneyu i mnogim drugim prvenstvima širom svijeta. Na All-Africa Games 1999 u Johannesburgu osvojila je tri zlatne medalje i srebrnu medalju.

Na kratko vrijeme napustila je svoj tim iz Galeba u Durbanu, galebove, kako bi se pridružila 'Plivačkom klubu Tuks' Sveučilišta u Pretoriji. U siječnju 2005. godine odlučila je napustiti Pretoriju i vratila se u Durban.

Tijekom godina postala je osvajačica nekoliko državnih naslova. Planirala se natjecati na Ljetnim olimpijskim igrama 2008. godine, ali nije se uspjela kvalificirati i na kraju se povukla iz natjecateljskog plivanja 2007. godine.

Od 2010. godine povezana je s Zakladom Nelson Mandela. Također redovito sudjeluje u akcijama prikupljanja sredstava za dobrotvorne organizacije poput "Amfar".

27. svibnja 2011., Specijalna olimpijada objavila je da je Charlene postala globalna ambasadorica pokreta i da je zadužena za promicanje poštovanja i uključivanja osoba s intelektualnim teškoćama u svjetsku publiku.

Od svog braka 2011. godine oblikovana je kao "Njena vedra visočnost princeza od Monaka". Kao princeza konzorcije u Monaku, ona prisustvuje državnim slavljima države, Grand Prixu Monaka, Rose Rose i godišnjem Ball Crvenom križu.

8. srpnja 2011. godine postavljena je za supokrovitelja „Organizacije davanja organizacija“, južnoafričke dobrotvorne organizacije koja se bavi pitanjima u rasponu od AIDS-a među siromašnom djecom do zaštite okoliša.

Od 2012. zaštitnica je AS Rugby Monaco. Ona je i počasna predsjednica udruge MONAA.

Nagrade i dostignuća

Godine 2012. nagrađena je Velikim križem Dame „Ordenom zasluga Republike Poljske“. Iste godine dobila je i Veliki križ Dame iz 'Reda Saint-Charlesa' iz Monaka.

U 2014. godini ona joj je dodijeljena Velikog križa Dame 'Red zvijezda Italije'.

Osobni život i naslijeđe

2000. godine upoznala je Alberta II., Princa Monaka, na susretu za kupanje Mare Nostrum u Monaku. Nakon šest godina, par je prvi put viđen zajedno na ceremoniji otvaranja Zimskih olimpijskih igara 2006. godine, a potom i na još nekoliko događanja i ceremonija.

23. lipnja 2010. palača je najavila zaruke Charlene i Alberta. Iako nije bio uvjet Monakovog ustava, prije vjenčanja prešao je iz protestantizma u rimokatoličanstvo.

Godinu dana kasnije, par se vjenčao na građanskoj ceremoniji 1. srpnja 2011. u Prijestolničkoj sobi u palači Monako. Obred vjerskog vjenčanja održan je sljedećeg dana u glavnom dvorištu palače u Monaku. Svadbena večera održana je i 2. jula 2011. godine.

30. svibnja 2014. objavljeno je da je trudna. Nakon mnogih nagađanja potvrđeno je da je par očekivao blizance do kraja godine. 10. prosinca 2014. godine rodila je djecu - kćer Gabriella Thérèse Marie, rođenu prvo slijedi sina, trenutnog princa nasljedstva Monaka, Jacquesa Honoréa Rainier-a.

Brze činjenice

Rođendan 25. siječnja 1978. godine

Nacionalnost: Južnoafrička Republika, Zimbabvean

Znak sunca: Vodenjak

Poznati i kao: Charlene Wittstock, Charlene Lynette Wittstock, princeza Charlene

Rođena država: Zimbabve

Rođen: Bulawayo

Poznati kao Princeza supruga Monaka

Obitelj: supružnik / bivši-: Albert II, otac princa Monaka: Michael Kenneth Wittstock majka: Lynette Humberstone Wittstock braća i sestre: Gareth Wittstock djeca: grofica Carladès, nasljedni monaški princ, Jacques, princeza Gabriella