Virginia Apgar bila je ugledna akušerska anesteziologinja iz Amerike koja je najpoznatija po izumu 'Apgar Score' koji je standardni i jednostavan način za procjenu održivosti novorođenčadi odmah nakon rođenja. Ovu metodu slijede liječnici kako bi procijenili zdravlje novorođenčadi i danas. Bila je i prva žena koja je stekla zvanje redovitog profesora na Sveučilišnom fakultetu liječnika i kirurga Sveučilišta Columbia za anesteziologiju. Bila je stručnjak za teratologiju, što je tada bilo novo polje u istraživanju urođenih mana kod beba. Njezin naporan rad na polju medicine rezultirao je stvaranjem određenih medicinskih mjera za majke i novorođenčad koje su u velikoj mjeri spriječile smrtnost dojenčadi. Kao dijete imala je rano zanimanje za znanost i medicinu koju je uglavnom naslijedila od oca. Tijekom srednjoškolskih godina odlučila je postati liječnica jer je bila izuzetno dobra u znanosti. Kao studentica također je posjedovala beskrajnu energiju sudjelujući u sedam različitih sportskih timova, sudjelovala u školskoj dramatici, radila u koledžskim novinama i svirala violinu. Njezin neprestani entuzijazam za učenje novih stvari natjerao ju je da se istakne za sebe u medicinskoj povijesti.

Djetinjstvo i rani život

Virginia Apgar rođena je u Westfield-u, New Jersey 7. jula 1909. i bila je treće i najmlađe dijete Charlesa Emoryja Apgara i Helen May Apgar.

Njezin je otac bio gospodarstvenik, ali imao je i laboratoriju u svom podrumu koju je koristio za eksperimentiranje s radio valovima i električnom energijom. To bi mogao biti razlog zašto je rano razvila zanimanje za znanost.

Glazbu je učio od članova svoje obitelji i aktivno svirao orkestar u srednjoj školi Westfield te sudjelovao u školskoj atletici. Završila je školu 1925. godine.

Odlučila se postati liječnica, pridružila se koledžu Mount Holyoke i diplomirala 1929. Podržavala se tijekom diplomiranja radeći kao knjižničarka i konobarica i nekolicinom drugih poslova.

Morala je posuditi novac i zaposlila se u financijskom dugu kako bi nastavila studij nakon što je u rujnu 1929. stupila na fakultet liječnika i kirurga na Sveučilištu Columbia (CUCPS). Tada će Sjedinjene Države biti pogođene ekonomskom krizom desetljeća. zbog Velike depresije koja je trajala od 1929. do 1939.

Karijera

Virginia Apgar diplomirala je medicinu 1933. godine i stala je četvrta u svom razredu. Zbog financijskog duga morala je razmotriti alternativne načine kako bi se uzdržavala dok je išla naprijed u svojoj medicinskoj karijeri. Budući da je u to doba dominirala muška medicina i s obzirom na to da su čak i muški liječnici imali poteškoća u pronalaženju posla, anesteziologiju je smatrala sigurnim poljem. Anesteziologija je proces odrezavanja određenog dijela tijela ili tjeranja pacijenata da izgube svijest prije operacije. Njime upravljaju anesteziolozi.

U to su vrijeme medicinske sestre uglavnom davale anesteziju, ali i liječnici su to počeli raditi. Tadašnji predsjednik CUCPS-ove kirurgije Allen Whipple mislio je da je Virginia Apgar potencijal da se bavi anesteziologijom i savjetovala je. Završila je certifikaciju 1937. godine.

Odabirom anestezije posao joj je bio osiguran te je izabrana za ravnatelja novoformiranog odjela anestezije 1938. na Sveučilištu Columbia. Međutim, bilo je prilično izazovno jer su se u one dane anesteziolozi liječili inferiorno od normalnih liječnika. Ona je proširila odjel s više liječnika i osigurala sredstva u 1941. za taj odjel.

Nakon nekoliko godina, formirano je novo odjeljenje za obuku i istraživanje radi anestezije, ali je drugi muški liječnik izabran za predstojnika odjela 1949., a Virginia Apgar imenovana je redovitim profesorom na sveučilištu, što ju je učinilo prvom ženom koja je držala takve prestižna pozicija. Položaj je obnašao do 1959. godine.

U međuvremenu, 1953., izumila je poznati „Apgar-ov rezultat“ koji procjenjuje novorođenčad tako da se mogu liječiti odmah po rođenju u slučaju da nađu bilo kakve smetnje u zdravlju. Dojenčad se vrednuje u jednoj minuti i opet u intervalima od pet minuta nakon porođaja i ocjenjuje u skladu s tim. Kad pronađu niži rezultat, dojenčad se preispituje. Ovaj postupak minimizira šanse za smrt dojenčadi. Dojenčevo djelovanje (boja kože), puls, grimas, aktivnost (mišićni tonus) i disanje ocjenjuju se što pomaže da se odluči treba li dijete posebnu medicinsku pomoć.

Nakon napuštanja sveučilišta Columbia 1959. godine stekla je diplomu magistra javnog zdravlja sa sveučilišta Johns Hopkins. Aktivno je bila povezana s istraživačkim programom March of Dimes iz 1959. godine i postala je potpredsjednica i direktorica temeljnog istraživanja u Nacionalnoj zakladi-March of Dimes 1967. Za vrijeme svog boravka u njoj, glavni fokus joj je bio sprečavanje urođenih mana. Također je postala prvi američki liječnik koji se specijalizirao za urođene mane.

Radi svjesnosti javnosti napisala je razne članke i održavala predavanja o urođenim manama. Još jedan veliki doprinos tijekom njezine liječničke karijere bio je taj što je uočila opasnosti od prijevremenog porođaja.

Kada je rubeola izbila između 1964. i 1965. godine, snažno se zalagala za cjepljenje protiv rubeole kako se ona ne bi širila od majke na njihovu dojenčad. Poznato je da rubeola uzrokuje urođene mane u dojenčadi ako majka dobije infekciju tijekom gestacijskog razdoblja.

U svom poslu puno je putovala na širenju svijesti među ljudima o urođenim manama i naglasila potrebu opsežnog istraživanja u ovom području.

Postala je ravnateljica u Nacionalnoj zakladi za osnovna medicinska istraživanja 1967. godine i obnašala funkciju do 1968. godine, a obavljala je i dužnost potpredsjednika za medicinska pitanja od 1971. do 1974. godine.

Napisala je knjigu s Joan Beck pod nazivom „Je li moja beba u redu? 1972. godine, što je bio još jedan njezin pokušaj širenja svijesti o prirođenim oštećenjima i dobrobiti dojenčadi i majki.

Radila je kao klinička profesorica od 1971-1974. Na sveučilištu Cornell za pedijatriju, gdje je predavala teratologiju. Također je predavala medicinsku genetiku u školi za javno zdravstvo Johns Hopkins.

Glavna djela

Virginia Apgar bila je osnivačica Apgar Scoring System-a za novorođenčad koja procjenjuje disanje, otkucaje srca, boju, tonus mišića i refleks svakog djeteta kako bi otkrila da li mu treba posebna medicinska pomoć.

Upoznala je važnost urođenih mana i provela svoj život pišući znanstvene članke i educirajući ljude o ozbiljnosti urođenih mana i preranog rođenja. Knjiga "Je li s mojom bebom sve u redu?", Čiji je autor suautorica s Joan Beck, bio je jedan od njenih glavnih doprinosa medicinskoj znanosti.

Nagrade i dostignuća

Ženski medicinski fakultet u Pensilvaniji dodijelio joj je 1964. počasni doktorat.

Mount Holyoke College 1965. godine dodijelio joj je počasni doktorat.

Američko društvo anesteziologa dodijelilo joj je Nagradu za istaknutu uslugu 1966. godine. Iste je godine dobila i nagradu Elizabeth Blackwell Američkog medicinskog udruženja.

Koledž liječnika i kirurga Sveučilišta Columbia dodijelio joj je zlatnu medalju Alumni za istaknuto postignuće 1973. Iste godine dobila je i nagradu Ralph M. Waters od Američkog društva anesteziologa i Žena godine u znanosti od časopisa Ladies Home.

Osobni život i naslijeđe

Virginia Apgar nikad se nije udavala i nije imala djece.

Slobodno vrijeme provodila je svirajući i izrađujući glazbene instrumente koji uključuju violinu, violu i violončelo.

Osim toga, zanimala je i golf, ribolov, fotografiju i vrtlarstvo. Umrla je u 65. godini života u New Yorku 7. kolovoza 1974. Bolovala je od ciroze jetre.

Trivijalnost

Virginia Apgar zauzela je prestižnu poziciju u muškom društvu i zaslužila je jednako poštovanje u usporedbi s muškarcima. Ali ona nikada nije sudjelovala u ženskom pokretu iako je bila nezadovoljna rodnom nejednakošću s kojom se suočavala tijekom karijere. Prema njenim riječima, "žene su oslobođene od trenutka kada napuste maternicu".

Brze činjenice

Rođendan 7. lipnja 1909

Nacionalnost Američki

Poznato: Američko sveučilište WomenColumbia

Umro u dobi: 65 godina

Znak sunca: Blizanci

Rođen u: Westfield

Poznati kao Liječnik i anesteziolog

Obitelj: supružnik / bivši-: braća i sestre Sylvie Leflet: Julian Birley Umro: 7. kolovoza 1974. mjesto smrti: New York City, država SAD: New Jersey Više obrazovanje o činjenicama: Fakultet Mount Holyoke, Sveučilište Johns Hopkins, Sveučilište Wisconsin-Madison, Sveučilište Columbia